Servicios de salud conductual en el departamento de emergencias

La Behavioral Clinic of South Texas (BCST) amplía el acceso a servicios conductuales ambulatorios sin demoras en un ámbito clínico, así como también a salas de emergencia y hospitales locales. El centro de Edinburg es sede del programa de telepsiquiatría más integral de South Texas, que utiliza tecnología existente, como computadoras y cámaras web, para conectar de manera remota a los pacientes con los psiquiatras.

Antes de que la clínica abriera, los pacientes esperaban semanas o meses para ver a un psiquiatra debido a la falta de proveedores de servicios. Sin embargo, actualmente las citas se programan en la BCST dentro de las 24 horas del referido. Además, en muchos casos, los pacientes no han necesitado hospitalización por un problema de salud conductual gracias a las evaluaciones oportunas que se realizan en salas de emergencias locales y en los pisos de servicios médicos.

"El objetivo de la clínica es tratar a los pacientes con síntomas de salud mental como tristeza, ansiedad y enojo, debido a que la intervención temprana puede ayudar a controlar los síntomas y es posible que ayude a evitar una situación de crisis", afirma Linda Cantu, una terapeuta profesional matriculada y directora de Evaluaciones y Referidos en el South Texas Behavioral Health Center. "Queremos garantizar que los pacientes sean tratados con el nivel menos restrictivo de atención. Si podemos ayudar a un paciente a evitar la necesidad de hospitalización a través de la administración de medicamentos para pacientes ambulatorios y un tratamiento de respaldo, hemos cumplido nuestra meta", comenta.

Intervención temprana

Los clínicos observaron que los servicios de salud conductual se necesitaban con desesperación en las salas de emergencia y en los pisos de servicios médicos del hospital. Los psiquiatras de BCST ofrecen consultas para ER at STHS Edinburg, STHS Children's, STHS Heart, STHS McAllen, STHS ER at Weslaco y STHS ER at Mission. Los servicios también se encuentran disponibles en las clínicas de MHMR en Laredo y Rio Grande City.

Si un paciente presenta signos de una enfermedad de la conducta en una de las salas de emergencias, la tecnología de telepsiquiatría está disponible para evaluar rápidamente al paciente mientras se encuentra en el departamento de emergencias, en vez de tener que viajar hasta un psiquiatra más tarde. Al abandonar el hospital, se programan citas de seguimiento, por lo general con el mismo psiquiatra que trató por primera vez al paciente, que garantizan una atención continua y la integración de los servicios de cuidados agudos y del comportamiento.

Hacer una diferencia para aquellas personas con necesidades

Un equipo de médicos contratados con licencia de Texas trabaja con la clínica para brindar servicios de salud conductual, incluida Mumtaz Suleman, MD, que vive en Houston.

La Dra. Suleman ha practicado la telepsiquiatría desde 2013 y comenzó a trabajar para la clínica cuando se inauguró. Está sorprendida con lo receptiva que ha sido la comunidad con esta particular unión entre tecnología y medicina. "Al principio, la gente no estaba segura de qué se trataba todo. Pero a través del boca a boca y la promoción, nuestra base de pacientes realmente está creciendo", comenta. "A veces debemos llamar a un médico adicional para poder atender las consultas sin cita".

La Dra. Suleman afirma que la telemedicina puede resultar menos intimidatoria para algunas personas, especialmente para aquellas que les tienen miedo a los médicos. "Al interactuar con un médico a través de un monitor, algunos pacientes se sienten más cómodos ya que les resulta menos invasivo". Ella dice que una cosa es hablar sobre los síntomas de una gripe con un médico; pero que es una experiencia totalmente diferente cuando se habla de la salud mental de uno.

"Nuestra meta es garantizar que el paciente se sienta cómodo y relajado durante su sesión", sostiene. "Si sienten que los ayudamos, continuarán siguiendo su plan de tratamiento. También le contarán a otras personas acerca de su experiencia".

Los pacientes no necesitan un referido de una médico primario o un terapeuta de salud mental y las consultas sin cita previa son bienvenidas, afirma la Dra. Suleman. Los servicios se encuentran disponibles para personas de 15 años de edad y más.

"El programa de telepsiquiatría de BCST ha marcado una diferencia en la cantidad de pacientes que pueden recibir atención en áreas desatendidas o aisladas geográficamente, que es otra meta de este programa", dice Cantu.

Servicios de telepsiquiatría disponibles en:

  • The Behavioral Clinic of South Texas
  • STHS McAllen
  • STHS Heart
  • STHS Edinburg
  • STHS Children’s
  • South Texas ER en Weslaco
  • South Texas ER en Mission

Información y citas para el programa de telepsiquiatría

Ubicación:

2110 West Trenton Road, Suite B
Edinburg, TX 78539
956-383-3281

Mapa e indicaciones


Horario de atención:

De lunes a viernes, de 8 a.m. a 8 p.m.


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