Síntomas y tratamiento de la diabetes

La diabetes es un trastorno del metabolismo, en el cual su cuerpo no puede regular adecuadamente sus niveles de glucosa en sangre. La glucosa, un azúcar simple, proviene de los carbohidratos que consume. Su cuerpo crea y almacena glucosa para usarla como energía. Para que la glucosa entre en las células y se transforme en energía, debe estar presente la insulina (una hormona producida en el páncreas). Si tiene diabetes, su páncreas produce poca o ninguna insulina, o las células de su cuerpo no responden a la insulina que produce. Cualquiera sea la causa, la glucosa no ingresa a las células del cuerpo y los niveles de glucosa en la sangre se elevan. Los niveles altos de azúcar en la sangre sin control dañarán muchos órganos de su cuerpo.

En riesgo de diabetes

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes. Las personas que tienen familiares cercanos con diabetes y las personas con sobrepeso tienen mayores posibilidades de desarrollar diabetes. Además, el riesgo de diabetes aumenta en algunos grupos étnicos, incluidas las personas afroamericanas, latinoamericanas o nativas americanas. La presión arterial alta y la hiperlipidemia (colesterol elevado) también pueden afectar el riesgo de diabetes.

Los síntomas

Los síntomas de la diabetes incluyen aumento de la sed y la micción, visión borrosa, fatiga y pérdida de peso. En algunos individuos, el nivel elevado de azúcar en la sangre puede provocar infecciones recurrentes, como infección del tracto urinario, infección vaginal por hongos o infecciones de la piel. Sin embargo, muchas personas con diabetes pueden pasar muchos años sin síntomas. Por esa razón, se recomienda que todos los adultos mayores de 45 años se realicen pruebas de diabetes cada tres años.

Tratamiento

El tratamiento para la diabetes es específico según su edad, salud y tolerancia a medicamentos específicos, entre otros factores. Hay dos tipos de diabetes. Las inyecciones diarias de insulina se usan en personas con diabetes tipo 1 para mantener su nivel de azúcar en la sangre dentro de los rangos normales. El tratamiento también puede incluir administrar una dieta adecuada para mantener los niveles de azúcar en la sangre y hacer ejercicio. También puede requerir pruebas periódicas de los niveles de hemoglobina A1c, que muestra la cantidad promedio de azúcar en la sangre durante los últimos tres meses.

Para las personas con diabetes tipo 2, perder peso, mejorar la nutrición y hacer ejercicio pueden controlar el trastorno. En algunos casos, también se deben usar medicamentos o insulina. Si la diabetes no se trata, puede causar problemas en los riñones, las piernas, los pies, los ojos, el corazón, los nervios y el flujo sanguíneo.

Complicaciones

Si tiene diabetes, puede estar en riesgo de complicaciones que afecten sus ojos, riñones, nervios o sistema circulatorio. Controlar su diabetes requiere que establezca objetivos de terapia que incluyan establecer un rango objetivo de azúcar en la sangre y controlar sus niveles de glucosa, control de peso y cambios en la dieta y el estilo de vida. El tratamiento integral de la diabetes requiere un enfoque de equipo que lo involucre a usted y a sus proveedores de atención médica. Incluya, en su equipo, un endocrinólogo, un educador en diabetes, un nutricionista, un oftalmólogo y un podólogo.

Cuide especialmente sus pies

Debido a que la diabetes puede causar mala circulación y daño en los nervios de los pies, es más probable que desarrolle infecciones, incluso de una lesión menor en el pie. Si tiene diabetes, trate sus pies con especial cuidado. Si sigue un régimen simple de cuidado de los pies, puede reducir drásticamente su riesgo de amputación y llevar una vida activa y saludable. Las úlceras del pie, una complicación común y costosa de la diabetes, pueden prevenirse fácilmente mediante el autoexamen y el cuidado adecuado de los pies. Sin embargo, cuando no se trata, las úlceras del pie pueden provocar infección, gangrena y amputación de miembros inferiores. La mayoría de las veces, la causa es un traumatismo menor en el pie y una falla en la cicatrización de heridas. La amputación relacionada con la diabetes representa el 51 por ciento de todas las amputaciones en los Estados Unidos. Si tiene diabetes, siga estos pasos para ayudar a prevenir las úlceras del pie.

Cada día:

  • Revise sus pies en busca de cortes, llagas, ampollas o áreas de irritación. Si tiene alguna duda, consulte a su podólogo o internista.
  • Lave y seque sus pies, particularmente entre los dedos de los pies.
  • Siempre proteja sus pies de temperaturas extremadamente altas y bajas.
  • Evita caminar descalzo.
  • Cuando tus uñas de los pies necesitan recortarse:
    • Córtate las uñas en línea recta, y solo si puedes ver bien.
    • Si no puede ver bien o si las uñas de sus pies son gruesas o están amarillentas, pídale a un podólogo que las corte.
    • No corte en las esquinas de los dedos de los pies.

Cuando visita a su médico:

  • Pídale a su médico que le examine los pies descalzos en cada visita. Como recordatorio, quítese los zapatos y los calcetines cuando ingrese a la sala de examen.
  • Asegúrese de que su médico revise sus pies para detectar sensaciones y su pulso.
  • Pídale a su médico que le muestre cómo cuidar sus pies.
Para obtener más información sobre las clases de manejo de la diabetes del Sistema de Salud del Sur de Texas en McAllen, llame al 956-971-5851.